Автора!!!: Мастер: Аппендикс: Общак:

часть 3 - Два... глава 3: Склизкие контакты третьего Мира


1.

Даша:

Получалось, будто я бежала-бежала к намеченной цели и вдруг стукнулась лбом о внезапно выросший посреди дороги фонарный столб.

Стало понятно раздражение матери: меня и саму начал бесить вид отца. Лучше бы он не возвращался пока из своего бродяжного тура. Что мешало задержаться ещё на недельку?

Набрал бы багажа в башку побольше. Я бы пока недоразумение с Капончиком ликвидировала. И всё пошло бы путём. А сейчас - что? Приехал папочка, наорал, закрыл дома. И снова залез в скорлупу. Уселся в своём проклятом-засратом углу с гитарой и ноутбуком и забыл обо всём. Творец, чтоб его. Временами хочется придушить папашу, особенно когда он в трико с коленками-пузырями заходит в комнату и задаёт один и тот же вопрос по нескольку раз. Причём, ответа ему не требуется.

Я стала уходить из дома. Всё равно отец не замечал ни моего отсутствия, ни присутствия. Бесцельно гуляла по городу, всё дольше и дольше продолжались мои прогулки. Хотя, Москва мне перестала нравиться. Здесь даже листьев на тротуарах не было. Потому что и деревья на улицах - редкость. Другое дело - парк. Вот там листья шуршали под ногами успокаивающе ровно, ободряюще - "шо-шо-хо-ро-шо".

Но в парке легче всего нарваться на приключение - реклама эффективно навнушала, что, глотнув "Блинского", мальчики станут мужчинами, крутыми, неотразимыми. Реклама - для недоумков - основной источник информации. Пиво - напиток толпы. Вот недоросли толпой и проверяли на практике чудодейственную силу пива. И делали это с таким размахом, что я очень редко позволяла себе прогулки по парку.

А на улицах временно расположился предбанник ада. Природа, как и я, была не в себе. Заканчивалась первая половина осени, а солнце жарило безбожно. Духота стояла страшная. Я без разбора заходила во все кафе, встречающиеся по дороге, и поглощала неимоверное количество минеральной воды. И так целыми днями.

Глазела на витрины и афиши. Читала рекламу, выискивая ляпы. В общем, тратила время Бог знает на что. Ругала себя за бездеятельность последними словами. Но ничего не могла с собой поделать. Меня словно придавило что-то. Почему в Ка-Горске я всегда знала, чем заняться, и не знала слова "скука"? И трудности меня не пугали, а вдохновляли и дисциплинировали. Москва так действует, что ли? Или жара? Или, может, меня сглазили? Ведь никогда я не была такой амёбой. Словно кто-то откачивает из меня энергию.

Дни шли. Я всё больше страдала от одиночества - впервые в жизни. Часто вспоминался Капончик - я так и не пыталась с ним связаться, хрен ему, пусть сам приползёт. Но он не полз. И не звонил. Небрежно брошенное - "дура" часто звучало в ушах, причём на разные голоса, с разными интонациями.

Представлялся Петрович. Он скрипуче смеялся, строил рожи и блеял издевательски: "Дев-чо-ё-ё-нка".

"Таис Афинская сражалась со Спартаком в пирамидах, ты не знала это, детка? Пора бы знать, скоро экзамены", - звенел высокий голос матери.

"Ты мешаешь, как ты не вовремя", - морщился отец.

Я свирепела. Захотелось ударить кого-нибудь или укусить до крови. Раздражительность требовала выхода. Достаточно было наступить мне ногу и не извиниться, чтобы я взорвалась.

Ближе к вечеру меня вдруг затошнило от бесконечного потока, упёрто прущего по проспекту. Не лица были вокруг - морды: ослиные, козлиные, лошадиные, бараньи... Смесь запахов дезодорантов, духов, размякшего асфальта, туалетной воды, чебуреков, выхлопных газов вдруг обострилась и ударила в мозг. Захотелось убежать, скрыться от этого кошмара.

Голосовала я долго. Машины равнодушно катились мимо. Я уже готова была броситься под колеса, но тут кто-то сжалился надо мной.

Не глядя, я юркнула на заднее сиденье:

- В парк!

- В какой, барышня?

- Ближайший!

Машина тронулась. Я пыталась отдышаться, унять разбушевавшееся сердце. Узел волос на затылке тянул голову назад. Рванув шпильку - длинную, как маленький кинжал, подарок Квасильева - освободила волосы. В салоне запахи отсутствовали, даже бензином не пахло. Я расслабилась.

- Ну и как успехи, барышня? Плакали институты?

Сюрприз. Только этого козла мне не хватало. Намекал бед, ясновидец чёртов. И надо было мне из многотысячного потока машин выбрать именно эту. Совпадение? Случайность? Идиотизм! Я с ума сойду.

- Вы преследуете меня?

- Господь с вами, - хохотнул водитель. - Зачем?

- Вот и я думаю - зачем? Накаркали мне полный провал, ещё и на мозоль давите.

- Ага, значит-таки, провалились, - удовлетворённо констатировал парень. - А вы сомневались. А я нет. А вы не верили. А теперь убедились сами…

- В чём?

- Я же говорил, что могу видеть судьбу…

- Не морочьте мне голову, обычное совпадение. Мало ли в Москве абитуриентов. Поступают - единицы. Ошибиться трудно.

- Однако…

- Всё, помолчите, пожалуйста. Я, конечно, с периферии, но девушка продвинутая. Фокусами и магией меня не пробить.

- А чем пробить? - с любопытством поинтересовался водитель.

- Ничем не надо. Везите молча, я плачу, вы рулите. И - до свидания.

- Вот они, последствия рыночных отношений, - кисло протянул парень. - Как скажете.

До парка он не проронил больше ни слова. Так же молча принял деньги. И даже не попрощался, когда я вышла из машины. Да и чёрт с ним.

 

2.

Свежесть в парке усмирила злобу, сняла раздражение. Я присела на лавочке, наслаждаясь тишиной и покоем. Было настолько хорошо, что даже не сразу обратила внимание на голоса. Они появились издалека и приближались. Потом голоса стали достаточно громкими и пьяными. Автоматически потянулась в сумку за шпилькой. Во-первых, девушка с длинными волосами по плечам чисто психологически представляется более лёгкой добычей. Во-вторых, волосы - большой минус для обороняющегося и плюс для нападающего. Мне всегда было непонятно: почему в американских боевиках бойцыцки женского пола вступают в бой с распущенными волосами, ведь очень удобно за них ухватиться, и никуда уже не денешься. Можно и коленкой в лицо получить. Видимо, противники им попадаются всё больше джентльмены, не пользуются случаем. Но в реальной жизни надеяться на джентльменство глупо.

Закрутив волосы и уложив в узел, воткнула шпильку. Сумочку на плечо и - на выход, к дороге, от греха подальше. Но шла я от него неторопливо - нельзя бежать от потенциального нападающего, чтобы он не увидел в тебе жертвы. С каждым шагом во мне снова зарождалось бешенство. Почему я должна уходить? Здесь было так хорошо, а я вынуждена возвращаться в смрадный город. В честь чего? Из-за каких-то ублюдков?

Что в последнее время жизнь ко мне несправедлива - факт достаточно явный. Но нельзя же совсем загонять человека в угол! Снова замелькали лица: Капончик, Петрович, отец, мама… Но вдруг всех их заслонила громада ядерного гриба. "Избранная", - прогундосил голос блондина.

Хохот. Шаги за спиной. Я резко обернулась. В общем-то, ничего страшного. Пьяненький сопливый подончик с бутылкой пива в руке, кривляясь, шёл за мной на полусогнутых, вихляя задом, явно передразнивая мою походку. Чуть поодаль на лавочке валялась остальная компания, давясь от хохота. Сколько можно надо мной издеваться всем, кому не лень? Нигде меня не оставят в покое.

Все прежние неудачи вдруг переплелись в плотную разноцветную ткань. Она залепила глаза, заткнула уши, укутала мозг в саван затмения. Музыкальная шкатулка, наигрывавшая в голове депрессивный мотив, сломалась. Её мелодии моментально разложились в тлетворные диссонансы. Тишина и темнота обрушились на меня разом. Сколько времени я провела в небытие - не знаю. Когда очнулась, на лавочке застыла та же компания, а у моих ног в луже крови лежал труп того самого кривляки. Кулак разжался, глухо упала, искрясь сапфиром, окровавленная шпилька - склизкая.

Привет тебе, Даша. Теперь и думать не надо - как строить жизнь. Решать за меня будут профессионалы в погонах и в сапогах. Вот и всё. Прав Капончик. Дура я, дура…

 

3.

- ГэБи, всё готово, можно идти на контакт. Объект деморализован. В сущности, спасти её может лишь чудо. Предоставить это чудо - наша задача.

Наблюдатель не мог отделаться от ощущения, что шеф его не слушает. Или слушает невнимательно. Замечтался, как взойдёт на высший пьедестал? Так туда ещё ухитриться залезть надо. О, да! Помощники рьяно помогут на подъёме, но с вершины и подтолкнуть проще, лёгкого тычка мизинцем достаточно, если болевые точки знать…

- Я внимательно тебя слушаю, - словно прочитал мысли Наблюдателя шеф.

Наблюдатель ругнул себя - если не уловил настрой шефа, каких ещё мелочей мог не заметить? Ещё на раз прокрутив всю информацию об объекте, включая последние события, Наблюдатель, однако, не нашёл огрехов.

- Ну, что у тебя? Артур ждёт, давай скорее. Не вечность же ему Время сдерживать.

- Извольте. Я наблюдаю несколько вариантов. Среди них нет версий, предложенных Артуром. Представиться агентом чьей бы то ни было разведки не просто смешно - глупо и опасно. Любой наш нормальный человек, даже если ему есть, за что обижаться на Родину, пошлёт куда подальше. Менталитет русский. Объект уйдёт от контакта.

- Страх и шок не поможет?

- Скорее, помешает.

Шеф подумал. Кивнул.

- Что ещё Артур предлагал?

- Второй вариант - с чертовщиной типа Вуду - ещё хуже. Не потому, что не верят. Парадокс, но чем человек образованнее, тем сильнее его персональная вера в мистическое. Но… Сейчас столько шарлатанов развелось. Кстати, наша вина в этом тоже есть. Но это отдельный разговор, между прочим, не менее важный. Объект - умён, практичен, мышление рациональное. Даже увидев чудо своими глазами, объект вряд ли удовлетворится подобным объяснением. Религиозная версия с боготворческой командировкой ангела на Землю вообще отпадает сразу - церковники эту тему замусолили и изуродовали своим витиеватым словоблудием донельзя.

- А ты что посоветуешь? - прищурился Шеф?

- Во что сейчас охотнее всего верят начитанные люди? В фантастику контактов с высшим разумом. Поэтому в современной фантастике так развита тематика иных цивилизаций. Неважно, внеземные, параллельно земные, подземные, настоящие, ушедшие, будущие. Не надо плести излишне сложный узор. Не надо всего объяснять, чтобы не запутаться потом. Намекнуть. Тоненько, прозрачно. Подтолкнуть. Объект сам всё додумает в меру своей начитанности. И выскажется. А нашей задачей будет лишь правильно понять, что при наших возможностях совсем не трудно, и следовать представлениям объекта. Любой человек с радостью согласится признать себя избранным, не таким, как все, особенным. Объект не исключение - амбиций выше крыши. И будет из кожи вон лезть - лишь бы доказать нам всё, что посчитает для нас важным.

- Значит, иная цивилизация? - уточнил Шеф. - Мы изучаем человечество. Мы - всего лишь одна из нескольких групп, отправленных для изучения человечества. Работаем в России, отбираем людей потенциально важных для будущего. Объект - один из таких людей. Так?

- Совершенно верно.

- Да будет так! Всё, тогда - по тарелкам. Легенду - срочно Артуру. Он там, наверное, уже плющится под напором потока Времени. Довести легенду до остальных участников операции.

- Строго по ранжиру?

- Да, конечно, что мне - учить вас?

- Все мы чему-то учимся, - Наблюдатель слегка поклонился.

- Только не ты, профессор Всезнайка, - пробурчал Шеф.

- Как знать, - отозвался Наблюдатель и растворился.

 

4.

"...Всё чаще мы сталкиваемся с необъяснимым, словно город подвергся нашествию потусторонних сил. Каждый день десятки тысяч людей сообщают о новых контактах с мистическими существами, инопланетянами, духами. Что это? Массовый психоз или война, объявленная таинственным миром Человечеству?"

(Из заявления Магистра чёрной и Белой Магий Б.Глыбы

на радио "ПараМикс)

 

5.

Даша:

…Меня несли на руках куда-то по лестнице вниз. Не по прямой, по спирали, виток за витком. Словно замотанная в кокон, туго спеленатая, не могла шевельнуть ни единым пальчиком. Темнота - непроницаемая. Единственное, что рассмотрела через какое-то время - белые руки по локоть, порхающие в воздухе.

Слышались голоса, но разобрать слова было невозможно. Вспыхнул свет. Буквально на секунду - такой яркий, просто ослепительный. Голоса стали громче.

Я возвращалась в этот мир без особого желания. Кому хочется просыпаться в тюрьме? И сон, сжалившись, продолжался.

То ли туман, то ли дым. Ничто не сковывало движений. Я могла идти куда хотела. Нет, не так. Мне предстояла пытка Выбором.

За серой завесой метался отец, пытаясь пробиться ко мне сквозь невидимую стену. Почему он так волнуется? Успокойся, папа, а то ты меня выдашь. Я не могу вернуться к тебе. Там будет плохо. Что-то я сделала... Что-то ужасное. И в твоём мире меня ждёт расплата.

Есть ещё один путь. Ведь рядом со мной надёжный человек, правда, я не вижу лица, но точно знаю - это друг. Он спасёт меня. Я доверяю ему свою руку. Прости, папа, прощай. Так надо.

Прощально кивнув отцу, пошла в самую гущу серой тучи, мягкой, как пуховая подушка, теплой, как котёнок.

Не видя, куда иду, споткнулась, больно ударилась. Туча мгновенно рассеялась. Сразу вспомнилось: я убила человека.

 

6.

…Сколько же времени я была без сознания? Открою глаза, а кругом милиция, медики, или они уже уехали? Хоть бы уехали и забрали труп. Я не смогу снова посмотреть на него. Не хочу открывать глаза, не буду.

- Вот вы, барышня, попали, - посочувствовал смутно знакомый голос. - И как так угораздило?

Водитель-ясновидец присел на корточки около недвижимого парня.

- Разделала, - причмокнул водитель. - Жестоко. Этой шпилечкой? - он кивнул на сияющий из травы сапфир.

Губы запрыгали, заболели глаза, набухая слезами.

- Цыц реветь! - рявкнул ясновидец. - Хоть за дело?

Что тут ответишь? Не знаю. Я себя-то не помнила, а уж подробности…

- Понятно. Жара так подействовала?

Что-то было не так. Я приходила в себя, начиная осознавать происходящее.

- Сейчас милиция приедет?

- А ты вызывала?

- Нет. А вы?

- Ты видишь тут телефон?

- По мобильному.

- Мобильный в машине.

- Надо вызвать…

- Очень хочется? - водитель взглянул насмешливо.

- Не хочется. Но всё равно…

Вспомнила.

- Он был не один…

- С этими, что ли?

Вскрикнула я невольно: на той же самой лавочке вповалку валялась вся компания. Они спали! И птицы заткнулись все, как по команде. Я прислушалась… В парке стояла смертельная тишина. Повальный шок?

- А… что это они?

- Отдыхают, - водитель достал сигареты из нагрудного кармана. - Я подумал, что им нужно поспать. Дети ещё. Такое пережили… - он покрутил головой.

Вот так сходят с ума. Психушка вместо зоны. Пусть всё быстрее кончится. От ожидания хотелось кричать. Мобильный телефон словно сам прыгнул в ладонь. Но водитель быстро перехватил руку:

- С ума сошла? Зачем тебе это надо?

- Признание смягчает наказание, - автоматически вырвалось у меня. - У вас есть другое предложение?

- Угу. Ты постой тут в сторонке. Я быстренько. Да, шпилечку прибери. Так, на всякий случай.

Как покорный робот, я подняла шпильку, тщательно обтёрла о траву и сунула в сумку.

Дальнейшее я наблюдала уже отрешённо, понимая - на самом деле этого быть не может. Это шоковый бред. Чужой сон. Сделайте мне укольчик, я не могу этого видеть.

 

7.

Даша безучастно следила за водителем.

Закрыв глаза, тот посидел у окровавленного трупа. И вдруг пропал, растаял в воздухе. А через секунды ожил труп. Он подёргал плечами, пошевелил пальцами, словно проверяя дееспособность организма. И сел. Кровь не сочилась сквозь дырочки на животе, на груди, на лице. Труп оглядел исколотые руки, хмыкнул.

- Здесь где-то пруд был? Ополоснуться бы. Да и куртёшку какую-никакую накинуть, а то совсем уж неприлично. Дуршлаг ходячий. Постарались вы, барышня. Может, приятели поделятся.

Труп подошёл к спящей на лавочке компании, снял с одного парня куртку и напялил на себя, скрыв кровавые раны.

- Стой тут, никуда не уходи, - приказал он Даше. - Надо, надо умываться, даже трупам и жмурам… Сейчас вернусь.

Мог бы и не говорить. Даша всё равно никуда бы не смогла уйти. Ноги приросли, уши оглохли - ведь не могла она слышать то, что слышала, глаза ослепли - не могла видеть того, что видела. От себя не убежишь. Что бы ни творил оглоушенный мозг.

Труп и впрямь вернулся быстро. Капли на умытом лице, на отмытых от крови руках. Наскоро почищенные брюки, кроссовки.

- Во, барышня, теперь и народ будить можно. Э, обломки! Подъём! Чё вас так раскумарило?

Труп растолкал приятелей. Поднимались они тяжело, зевая с завыванием, потягиваясь. Наконец, компания оклемалась и двинулась к выходу из парка.

- Ну, чё, на дискотню…

- Заправиться бы…

- У кого башлей…

Парни вышли за ограду, пошли через улицу. Визг тормозов, крики вывели Дашу из оцепенения, и она побежала на шум. Останки временно ожившего трупа раскидало под колёсами КАМАЗа, оставив на дороге склизкий кровавый след - тело протащило несколько метров.

Дашу вырвало. В хозяйственную сумку какой-то бабы, разинувшей рядом рот от любопытства. Дважды. Отплёвываясь от слюны, она вдруг почувствовала преступное облегчение: попробуй теперь на размазанном по асфальту теле отыскать колотые раны.

Как сквозь вату выли сирены, кто-то кричал, кто-то плакал, кто-то сурово рявкал. А Даша понимала только одно: она только что выпуталась из такой передряги… Если ей не кажется. Где сон, где явь, где реальность, а где морок - понять было невозможно.

- Пойдём отсюда, - неслышно подошедший водитель взял Дашу за локоть. - Машина на другой улице припаркована. Нечего тут светиться.

Даша забилась на заднее сиденье.

- Что это было?

- Избавление.

- Зачем вы это делаете?

- Что?

- Помогаете мне.

- Люди должны помогать друг другу, - пожал плечами водитель, не отрывая глаз от дороги. - Да не терзайся ты, всё равно этому парню оставалось хрен да маленько. До сегодняшнего вечера на дискотеке. Ты лишь ускорила события.

- Кто вы?

- И до этого дойдём. Вот найдём местечко, зайдём куда-нибудь, притулимся, и…

- А сразу нельзя?

- Можно немножко и сразу. Начнём с того, что меня зовут Артур. Работаю я… ну, скажем, специалистом по причинно-следственным связям.

- Астроном, что ли? - Даша сама почувствовала, что сморозила глупость. - В смысле... астрологом... - Она окончательно смешалась.

Артур усмехнулся.

- Ну, уже сама поняла, что сказала, Дашенька.

Даша вздрогнула - она не представлялась.

- Откуда?..

- От азиопского верблюда, - вздохнул Артур. - Даша, выйди из шока. Включи, наконец, свои замечательные мозги. Мы встречались с тобой пару раз до сегодняшнего дня. И ты не задумалась - почему? Встретиться в городе, даже не таком большом, как Москва, за столь короткий срок - какова вероятность случайности? Ладно, не заморачивайся. Минимальная. Значит?

- Значит, вы искали встречи со мной, - автоматически отозвалась Даша. И встрепенулась. - А... А зачем?

- Вот. - Артур удовлетворённо кивнул. - Приходишь в себя. А вот здесь мы и приткнёмся.

 

8.

Даша знала этот район. И не представляла, где здесь можно "приткнуться". Сплошные офисы, жилые дома. И ни одной кафешки. Но Артур уверенно припарковал машину, помог Даше выйти из салона и повёл по тротуару. Когда они зашли за угол, Даша обомлела: ещё вчера здесь было пусто. А сейчас на улице стояли столики под полосатыми зонтами. Даша в растерянности остановилась.

- Ну, что? - тронул парень её за рукав. - Идём?

- Идёмте, - пробормотала Даша, не понимая ничего. Впрочем, нет ничего удивительного, что за ночь выросла очередная распивочная точка. Москва, лето, жара.

Артур усадил Дашу за столик и достал сигареты.

- Тебе не предлагаю - всё равно пока сама себе врёшь, что не куришь, - констатировал Артур. - Что пить-есть будешь?

- Да не хочу я... А, на ваш вкус, - махнула рукой Даша.

- Тогда… Два сока манго, мороженое - только, прошу вас, не из той левой поставки, что поступило позавчера, а до того неделю хранилось в городском морге, - продиктовал парень подошедшей официантке. - Да? - обратился он уже к Даше.

Она зачем-то по-болгарски отрицательно мотнула головой в знак вынужденного согласия:

- Да, спасибо.

Официантка отошла. Повисла пауза. Даша постучала пальцами по пластиковому стулу, невидяще оглянулась по сторонам, заглянула в сумочку. Схватила шпильку, привычно собрала волосы, но увидела на шпильке крохотное тёмное пятнышко и бросила её на стол. Потом снова взяла шпильку и принялась ковырять скатерть,  искоса разглядывая Артура. Тот увлечённо следил за облаками.

Артур едва успел докурить сигарету, как принесли заказ.

- Ну, насмотрелась на меня? - прервал молчание Артур, когда официантка, одарив зверским взглядом Дашу, колупавшую скатерть, удалилась. - Поехали дальше.

- Куда, - вяло отозвалась Даша.

Артур пододвинул к ней стакан с соком.

- Ну, мы же не объяснились до конца. Я, ещё не сказал, например, что именно твой покорный слуга организовал ваш с матерью приезд в Москву.

- А кто мой покорный слуга?

- Я, кто же ещё.

- А при чём тут вы и мой приезд в Москву? Я сама приехала, то есть, мама привезла. Потому что отец в гору пошёл.

Артур прищурился.

- А отец твой просто так в гору пошёл? Вот столько лет не шёл, а тут взял и пошёл.

- Почему - нет? Люди годами и добиваются успеха. И когда благоприятные обстоятельства стекаются в одну точку...

- Стоп-стоп. Ты забыла - кто я. Спе-ци-а-лист по...

- ...причинно-наследственным местам... Прошу прощения, глупая шутка. Связям, конечно.

- Ничего, чувство юмора приветствуется - значит, очухиваешься. Дашенька, как профессионал дилетанту, авторитетно заявляю: просто так ничто никуда не стекается. И сами по себе причины, из которых вытекает следствие, не возникают. Причины создаются извне. Третьими силами. Третьими, четвертыми, десятыми, это не суть важно.

- Так вы хотите сказать, что успех моего отца был обеспечен третьими силами? - насмешливо прищурилась Даша.

- Я не хочу сказать, я прямо так и говорю.

- И какими же?

- Нашими силами, Дашенька, нашими. Ну, согласись, глупо было бы бросать все дела здесь и ехать за тобой в твой дырявый Ка-Горск. Мы поступили проще. Помогли твоему отцу - и материально, и духовно, так сказать, подтолкнули его, подкинули ряд идей, ненавязчиво профинансировали. Тем самым дали тебе возможность приехать сюда, набраться сил, проследили тебя в разных ситуациях и подготавливали почву для встреч с тобой. О новой судьбе мамочки твоей позаботились.

- И кто же эти "мы"? Неужели спецслужбы иностранного государства? Шпион, что ли?

На Дашином лице отразилась смесь недоверия с отвращением. Артур мысленно хлопнул себя по затылку и отдал должное Наблюдателю. Хорош же он был, если б на самом деле представился вербовщиком из разведки. И впрямь, какой интерес может быть у любой разведки к пятнадцатилетней девчонке?

- Какой шпион, - поморщился Артур. - Что ты мыслишь стандартами? Прямо женский роман какой-то. Мы совсем из другой оперы.

- О... - разочарованно протянула Даша. - Тогда, судя по увиденному сегодня, маги и кудесники-гипнотизеры. Очевидно, далее последует поведанная замогильным шёпотом страшная тайна - у меня в каком-то колене были родственники, какая-нибудь скрюченная бородавчатая жаба-бабка - страшной силы ведьма. И от неё вы уполномочены передать под расписку законно причитающиеся мне по наследству помело и дикие способности, скрытые способности которым вы поможете проявиться за смехотворную сумму… Нет?

А, может, покажете мне командировочное удостоверение дежурного ангела?срашная тайна

Артур почувствовал, что Даша сейчас встанет и уйдёт. Да, до Наблюдателя ему расти и расти...

- Ну что ты так штампованно.

- Тогда инопланетяне, - уже явно развеселилась Даша. - Изучаете нас, как кроликов. Отбираете самых, ну, не знаю, плодовитых, что ли...

- Вот это немного ближе. Но при чём тут иные планеты, плодовитость? Ты думаешь, есть Земля со своей худо-бедно цивилизацией, Марс, Венерическая, как не так давно тонко выразился ваш ка-горский журналист Квасильев, цивилизация... С вашей точки зрения это верно. Но на самом-то деле всё гораздо проще и тоньше. Суть не в поисках неравной дружбы с человечеством. Наш интерес - в уникальных способностях отдельных особей, извини - индивидуумов…

Вот тут девчонка навострила ушки. Напряглась. Ай да Наблюдатель! Здесь будет уместна глубокомысленная пауза. Пусть переварит. Артур прямо слышал, как зашкворчали Дашины мозги.

- Значит, наша встреча действительно не случайна? - прикончила паузу Даша, бросив надоевшую шпильку на стол, мельком отметила, что провертела в скатерти приличную дырку. Прикрыв прореху стаканом, Даша бросила короткий взгляд на собеседника.

- Вот это другой разговор, - Артур искренне обрадовался - есть контакт! - Только ты не делай скопропалительных выводов. Принять это сложно, понять - ещё сложнее. Ты можешь отказаться, конечно, дело добровольное. Просто, я хочу, чтобы ты сделала сознательный выбор.

- Как я могу выбирать, не зная, чем буду заниматься в итоге?

- До "в итоге" очень далеко. Будешь учиться. Долго и трудно. Но не в штатном университете, а у нас. Пока ещё твоё восприятие не успели переформатировать штампами образовательной системы.

- Чему? Вы же ничего толком не объяснили.

- И не объясню, потому что не поймёшь. Могу лишь коснуться.

- Ну так коснитесь! А то суёте кота в мешке - "сделай выбор". Между чем и чем?

Артур побарабанил пальцами по столику, нахмурился, будто обдумывая что-то важное.

- Ты ни разу, наверное, не задумывалась, сколько Миров существует рядом с тобой? Ты и не замечаешь. А их много, Даша, они каждый день, час, минуту соприкасаются друг с другом. Пронизывают друг друга. Влияют один на другой, другой на третий. И так бесконечно. Мы следим, чтобы пересечение и влияние не превышало лимит, и развитие шло в допустимых рамках. А попутно ищем и готовим себе смену.

- Зачем?

- Ну, слушай, деточка, ничего вечного нет.

- Так вы тоже смертны?

- Снова глупость сказала. Ну, это простительно, ведь ты ещё даже не семя, а проект семечки. Понимаешь, всё находится в состоянии развитии. Когда-нибудь придёт и наш черед подняться на очередной уровень. А здесь кто-то должен будет приглядывать за равновесием? Потом и наши сменщики пойдут выше. Может, мы с ними встретимся, может, нет. Как пойдём, какими темпами.

- Вы своих учеников только в России ищете?

- Да что ты! Чем это Россия особенная такая? Своим извечным желанием казаться лучше, чем быть? Великой Мечтой о халяве?

- А как вы умудряетесь прощупать все континенты на предмет нужных вам личностей?

- Так мы ж не напрягаемся на всё пространство. Наша группа работает на этой территории, есть группы в Европе, очень много нас в восточной Азии. Везде же своя специфика.

- И по каким же критериям вы отбираете своих последователей?

- По многим.

- Ну, например.

- Даша, если я сейчас тебе начну всё объяснять, ты не поймёшь и тысячной части, только запутаешься. Опять сомневаться начнёшь, на жару и гипнотизеров списывать. Потерпи…

- Я не прошу - всё сразу.

- И так сказано больше, чем нужно на первый раз. Знаю - у тебя и сейчас вопросов миллион. Ты получишь ответы. Но постепенно, в процессе подготовки. Тебя проведут по всем ступеням. Долго, трудно, иногда - страшно. И не думай, что по окончании обучения ты вздохнёшь свободно и успокоишься - слишком высока ответственность за миллионы чужих судеб. К тому же, чтобы быть Контролёром, ты должна отныне и навсегда находиться в постоянном развитии. Нельзя останавливаться, даже притормаживать. Только вперёд и вверх.

- И поэтому вы - ведь это вы? - не дали мне поступить в институт?

- Мы, - вздохнул Артур. - Я уже говорил, но не поленюсь повториться - причина проста, как сон осенней мухи: стандартное образование загоняет в рамки, из которых уже не выскочишь. Догмы. Аксиомы. Законы. Правила. А нам нужен гибкий пытливый ум, смелое свободное сознание. В этом плане ты - весьма подходящая личность. Ну и по другим параметрам - тоже.

Даша до предела выпрямила спину и выпятила нижнюю губу. Чуть-чуть, но вполне достаточно, чтобы Артур заметил.

- Есть кое-какие изъяны, - Артур с удовольствием наблюдал возвращение Дашиной губы на исходную позицию. - Но это мелочи, поправимо. - Потому и решили приоткрыть для тебя, избранной, Двери.

Дашины ресницы дрогнули, она подалась вперёд, словно в порыве сказать что-то важное и очень личное, но Артур капнул мороженым на брюки и, вытирая салфеткой пятно, упустил этот момент. Даша смутилась, снова откинулась на спинку кресла, схватилась за стакан, долго пила сок мелкими глоточками, из-под ресниц наблюдая за собеседником. Тот, убедившись, что пятно не извести, бросил салфетку на стол и вернулся к разговору, не подозревая - как сильно лопухнулся.

- То, что ты видела сегодня, конечно, впечатляюще. Для первого раза. Но это игрушки, детские шалости. Большинство так называемых чудес у нас поставлено на конвейер и по мере необходимости демонстрируется в нужное время согласно нашим стратегическим планам. Например, летающие тарелки, полтергейсты, "зелёный луч" и прочая демонстрационно-идеологическая фигня.

Даша скорчила недоверчивую гримасу.

- Ты вправе не верить, - пожал плечами Артур. - Никто неволить не станет. Можешь отказаться. И продолжать жить обычной жизнью. В институте найдут твои документы, извинятся - ну что ты ухмыляешься, извинятся от всей души, не сомневайся - устроят собеседование. Ты поступишь, отучишься... Выйдешь замуж, родишь двоих детей.

- За кого? - поинтересовалась Даша.

- За одноклассника своего.

- Я? За одноклассника?!

- А что? Вполне достойный кандидат. Умненький мальчик, ты же с ним работала уже. Кстати, ты знаешь, что его брат погиб?

- А откуда вы Капончика знаете?

- Даша, мы знаем всех твоих знакомых. Лишь однажды ты выпала из нашего поля зрения. И то ненадолго. В Ка-Горске, помнишь, когда грибы жрала, как ненормальная? Твоё пси-излучение поплыло с базовых частот, и наша система дала сбой. Пришлось повозиться, чтобы снова поймать твою волну, программу корректировать. Ну, печальный опыт - тоже опыт.

- Вы и про подгрибов знаете? А, между прочим, мне там тоже говорили, что...

Сверху раздалось скандальное карканье, в Дашу с Артуром полетели чёрные перья. На берёзе самозабвенно дрались за место под Солнцем две вороны. Та, что помельче, держалась недолго и скоро покинула поле боя, каркая в адрес победительницы что-то обидное. Пролетая над Артуром, побеждённая ворона уронила солидную плюху огорчения.

- Не везёт сегодня брюкам, - вздохнул Артур, снова берясь за салфетку. И неожиданно задорно процитировал: "Пролетела стая птиц, и закапало с ресниц".

- Так что вы там про Капончика говорили? - поспешила замять "грибную" тему Даша.

- Интересно стало?

- Должна же я знать альтернативу, - пожала Даша плечами.

- Ну, если это поможет сделать выбор. Капончику предложат занять место погибшего брата - наркобарона. Но в своё время Капон перестарался с воспитанием брата, хотя он всё правильно делал - сейчас, чтобы делами ворочать, одного авторитета мало. Нужны знания, манеры, умение одеваться. Одного он не учёл - твоего дурного влияния на процесс бандитского воспитания. Капончик всю жизнь старается до тебя дотянуться, чтобы со временем соответствовать. И, надо сказать, он достиг грандиозных успехов и не захочет короноваться на трон ка-горского криминала. Зачем? Счёт на его имя открыт солидный. В клоаку шоу-бизнеса он втянулся. Среда мутная, но по сравнению с преступным миром относительно безобидная. Вот и будете с ним на пару продюсировать. Всенародный ти-ви проект через несколько лет раскрутите - "Кузницу поп-кадров".

- Он прогнал меня, - буркнула Даша.

- Ерунда. Он поймёт, что ошибался. И скоро прощения просить будет. Скорее всего, уже завтра ты с ним поговоришь.

- Сомневаюсь... А отец?

- Не сомневайся... На днях твой отец вряд ли очнётся. Мы подкинули ему кое-какие неявные образы в голову, чтобы он не мешал контакту с тобой. Здесь всё должно быть чисто, без помех со стороны. Если ты захочешь жить, как обычный человек, отец придёт в себя. И новые песни ещё будут, и тексты замечательные… Всё по кругу на карусели жизни. "И повторится точно в срок Генезис, рок, любовь и Блок…"

- А если...

- В любом случае, раньше-позже, твой отец выйдет из транса. Лишь только ты примешь то или иное решение. Отец тебе сны не рассказывает? Но, может, до помощи психиатров и реИнкарнации запоев на этот раз не дойдёт.

- Жестоко.

- Просто. Цель оправдывает...

- Не всегда. Я так и не поняла до конца - кто вы, какова ваша цель, что от меня надо?

- Даша, я тебе сказал, сколько мог. И так вышел за рамки этики: надавил на тебя возможным, повторю - возможным! - будущим. Никакого шантажа, естественные вероятностные линии судьбы. Сейчас я отвезу тебя домой и испарюсь. Время на раздумье у тебя будет. Переваривай услышанное, увиденное. Если ты откажешься, я больше не появлюсь в твоей жизни. Если решишься - приеду за тобой, и начнём потихоньку.

- А как с вами связаться?

- Ох, люди-человеки. Не надо со мной связываться. Ладно, ещё чуть-чуть. У тебя же прививка от оспы есть?

- Конечно. Как у всех.

- В том-то и цимус, что у всех. Это - метка, вход. Сетевой информационный порт. Я подключусь и узнаю твоё решение. Всё-все, - замахал руками Артур, едва Даша открыла рот, - ни слова больше. Думай, решай.

- Но...

- Ты очень устала, Даша. "И мальчики кровавые в глазах…" до сих пор шевелятся. Я отвезу тебя домой. Ты устала...

 

9.

Артур пристально смотрел Даше в самые зрачки, слова ввинчивались в сознание. Она и впрямь почувствовала необыкновенную усталость, зевнула. Глаза нестерпимо зачесались - наверное, мальчики кровавые разбегались. Захотелось плюхнуться в кровать и проспать часов двадцать. Хорошо бы прямо сейчас...

Артур рассчитался с хмурой надувшейся официанткой, так и не простившей разоблачения фирменной комбинации с мороженым из морга, погрузил Дашу в машину.

На заднем сиденье Даша задремала, свернувшись калачиком, и проспала до самого дома. Артур довёл её до квартиры и исчез, как обещал. Даша сонной мухой прошлась по квартире, скривилась при виде блуждающего в дебрях самого себя отца, глотнула воды прямо из-под крана и завалилась спать. Сон был лёгкий, глубокий, без сновидений.

 

10.

Шеф был доволен: контакт прошёл без сучка, но с задоринкой.

- Ну, Артур, молодчина. На высоте.

- Это не моя заслуга, - поскромничал Артур. - Если б не Наблюдатель...

- Конечно, конечно, Наблюдатель всегда на посту. И предпочитает не вмешиваться.

- А влиять умудряется.

- Это его работа. Но ты молодец. Как ты её в сомнения ввёл с будущим. Кстати, откуда прогноз?

- Да никаких прогнозов. Узнал, что брат Капончика умер, вот и наплёл, что в голову пришло. Максимально приближённо к вероятной действительности.

Шеф недоверчиво шевельнул бровью.

- Ну, - нехотя признался Артур, - Наблюдатель вероятности просчитал. Но по моей просьбе. Перспектива стать женой Капончика вряд ли прельстит девочку.

- А откуда он вообще взялся?

- Одноклассник же из Ка-Горска.

- Это я помню. Откуда он здесь взялся? Что за блажь с шоу-бизнесом?

- Шеф, эта публика способна на самые дурные закидоны. Что вы от них хотите? Ну, показалось, что это будет круто. Не берите в голову.

- А что с его братом случилось? - не унимался Шеф.

- Взорвали. Конкуренты, наверное.

- Бывает. Опасная это профессия - бандит. Ладно. А с тем парнем, которого девочка уделала - откуда информация, что не жилец?

- Да какая информация, Шеф. Чистая импровизация - успокоить девчонку. А то она бы долго ещё в истерике билась. А так оказалось достаточно небольшого воздействия, чтобы забыла об инциденте. Завтра вспомнит, но по сравнению с моим предложением убийство покажется пустяком. Тем более, если убиенный должен был умереть и без её вмешательства.

- Умно. Растёшь, Артур.

- Шеф, вы мозг и сердце. Я - лишь руки. Ваше дело отдавать приказы. Наше - думать, как исполнять, и исполнять.

- Приятно с тобой работать, Артур. Но не только ты умеешь быть благодарным. У меня есть, чем тебя отблагодарить, как только цикл пойдёт к завершению. А точно девочка не откажется?

- Не откажется, - отозвался с углового диванчика Наблюдатель.

- Шеф, позвольте спросить: а почему такая спешка с объектом?

- Может, тебе ещё и ключ на старт капсулы Джафара доверить?

- Извините, Г.Б., устал немного, не подумал...

- Всё, работай, Артур. Да, что там с той девкой? Ну, киллершей? Нашёл след? Где её носит?

- Нет, шеф. Сгинула бесследно. Может, в Воде растворилась - опыта-то никакого. Может, на диких наткнулась. С ними и осталась. Никаких следов.

- Ну и мир её Тени… Ладно, свободен.

 

11.

ГэБи:

...Хороший мальчик. Наблюдатель утверждает, что Артуру можно довериться полностью. А сам-то ещё тот жук… Чертовское умение делать глобальные выводы из простых наблюдений. И находить максимально эффективные решения.

Конечно, практикой оперативной работы брезгует, решения реализуются не его руками. Наблюдатель в такие процессы не вмешивается. Как он сказал однажды: "Предпочитаю не влиять". Каково? И ни одной слабости в доводах - голая логика и абстрактные теории. С патологической ненормальностью уважительно относится почему-то только к собакам. Сколько раз шеф самолично рылся в головах своих сотрудников. У всех время от времени мелькали паскудные мыслишки. Даже у Артура. И это хорошо, потому как прогнозируемо и понятно. У Наблюдателя - никогда. Непонятно… Опасно… Но деваться некуда, постоянно приходится иметь дело с учёными чистой воды...

 

12.

Словно уловив мысли Шефа, исчезнувший вслед за Артуром Наблюдатель материализовался в кабинете. Шеф удовлетворённо кивнул, указал аналитику на стул. Тот отмахнулся.

- И что ты наблюдаешь следующим шагом?

- В отношении девочки? - уточнил Наблюдатель.

- Конечно.

- Атмосфера серьёзного аналитического центра убедит её. Значит, - Наблюдатель прикрыл глаза, - куча железа, людей с умными, сосредоточенными лицами.

- Железа?

- Техники на грани фантастики...

- Ну, этого у нас предостаточно. А не маловато декораций будет? Мы же аж с зазеркалья подсознания информацию считываем.

- Ну и что, Джонни-мнемоника ей предоставить? А смысл? Нет, много мощной блестящей техники выглядит внушительней.

- Что за Джонни? Почему не знаю?

- Персонаж фантастического фильма, человек с терабайтным флэш-диском в башке. Стройные ряды киберпанков - молодых людей - утверждающих, что они ходячие компьютеры, или залы техники. Что перевесит?

- Согласен. Значит, ничего специально готовить не будем?

- Не стоит. Если только вывеску сменить... Хотя, "НИИ Психогенеза" тоже неплохо. И продумать ваш имидж не мешало бы. Я так это вижу...

 

Нам предъявили счет: