Автора!!!: Мастер: Аппендикс: Общак:

часть 3 - Два... глава 9: Способные ученики сивого Мерлина


1.

Перебирая в уме сотрудников института, Артур решал - кого же можно прикрепить к Даше. Но подходящих кандидатур не видел. Школа Алхимика - либо лизоблюды и карьеристы кругом, либо серости печальные, не способные на поступки. Неспешно поднимаясь по лестнице, Артур снова и снова задавался вопросом Дашиной защиты. А почему, собственно, защиты?

Артур в задумчивости шёл по коридору. И вдруг почувствовал, что устал и ни о чём не хочет думать. Неудивительно. Он и так достаточно долго пробыл в образе вампира. А силы тратил, не жалея, чтобы поскорее избавиться от образа кровососа. Пора менять имидж на цивилизованный. Но с этой операцией никак не хватало времени подыскать что-то стоящее, интересное и полностью отвечающее его привычкам и склонностям. Например, давно хотелось побыть драконом. Но так нельзя будет появляться среди людей. Остаётся что-нибудь простенькое, но со вкусом.

Артур направился в архив и приказал оператору найти в базе данных подходящего по структуре донора.

- Артур, - окликнул его старший оператор. - Хочешь, хохму расскажу?

И, не дожидаясь ответа, продолжил:

- Вчера по нашим милицейским каналам просочилась информация - из библиотеки украдены сорок томов произведений Ленина и "Капитал" Маркса. Решили проверить - вдруг новый мощный источник - истовый коммунист-фанатик - объявился? Представляешь, обрядили бы, например, тебя в Ленина или Маркса? Такая вера живее всех живых, надолго бы заряда хватило. Отправили наряд, прошли по следу. Установили похитителя. И выяснилось, что дед какой-то упёр - бабке, чтобы кульки для продажи семечек сворачивать. Пару томов в сортир отнёс. Оказывается, и в наше время классики марксизма-ленинизма на что-то годятся. Так сказать, помощь пенсионерам с того света.

Посмеявшись над забавным происшествием, Артур вдруг почувствовал прилив зверского аппетита. Хотелось крови, много хорошей, густой крови. Артур задавил мерзкое желание - чёртов образ. Он утешался тем, что не выбирал себе имидж и скоро примет другую природу. Артур сам не знает, кем будет - магом, полтергейстом или инопланетянином. Только бы не влезть в шкуру оборотня. Перевоплощение, говорят, болезненно.

Артур поморщился. Образ вампира крайне тяготил его. Что поделаешь, если Ирина в глубине души крепко верила в вампиров. Бабушка в воспитательных целях запугала внучку в детстве, что придёт клыкастый монстр и высосет у непослушной девочки кровь. Эти угрозы так впитались в детское сознание, что взрослой Ирина  почти сразу поверила в цивилизованного вурдалака. Её вера и страх кормили Артура какое-то время, даже когда источник веры исчез из поля зрения.

Были потом и другие доноры. Но их запала хватало ненадолго. Вот и опять пришла пора искать хорошего донора. А потом… О "батарейке" Артур старался пока не думать и не мечтать.

- Ну, что там? - поторопил Артур оператора.

- Сейчас-сейчас, секундочку.

Принтер заворчал и выдал на-гора лист бумаги. Артур пробежал глазами и чуть не взвыл: компьютер порекомендовал адреса троих, помешанных на вампиризме! Неужели это самая подходящая форма для него? Артур свернул распечатку, сунул в карман и распорядился искать более приличные варианты. Хоть до утра.

Хлопнув дверью, Артур, направился к себе, с раздражением констатируя, что маяться вампирскими заморочками ему ещё несколько дней.

 

2.

Перед дверью своего кабинета он насторожился: почувствовал чужое, но знакомое присутствие. Ирина? - удивился Артур. Не выдержала назначенного срока? Неужели так припёрло? Интересно-интересно… Недостающее звено?

Набросив на лицо невинную и беззаботную маску, он открыл дверь и сразу увидел собственноручно упокоенную киллершу. Прозрачную, беззащитную. Как вовремя она появилась. Это ли не знак?

- Привет, - широко улыбнулся Артур. - Какой сюрприз. Даме замуж невтерпёж?

- Ты как всегда прав, - ответила Ирина. - Сколько можно ждать? Днём раньше лучше, чем днём позже. Не так ли?

- Разумно. Ну, давай посмотрим, на что ты можешь сгодиться. На этот раз ты, кажется, вовремя… Я тебе сейчас покажу процесс временного оплотществления за счёт психоэнергии донора. Этому недолго учиться - когда знаешь, что делать. И потом, знаешь, вот что: сольёмся с природой. Давненько я на травке не валялся. Лично помогу тебе войти в образ ради такого случая. А?

 

3.

Тень Ирины:

Разговор с Федей-Артуром я выдержала.

Правда, началась беседа несколько странно и протекала в романтической обстановке. Право, мне казалось, что вернулся милый вампир Федя, и мне приходилось постоянно напоминать себе, кто на самом деле передо мной.

Удивил Артур меня сразу: повёз на природу. То есть, мы поступили проще - полетели пешком далеко за город.

- Ирочка, я знаю тут недалеко чудное место, - ворковал во мне голос Артура. - Небольшое озеро, закрытый заповедник. Представляешь, там даже утки до сих пор гнездятся.

Скоро мы переместились в другой часовой пояс, в ясный день. Артур знал толк в загородных мероприятиях. Место, куда мы приземлились, на самом деле отличалось тишиной и чистотой. Здесь не было бутылок из-под пива или кока-колы, не валялись презервативы и пачки из-под сигарет, дамское белье и мужские носки. В общем, никаких примет человеческого присутствия. Вековые кедры солидно шелестели зелёными кронами. Вода. Прозрачная, сильная, не опоганенная ядовитыми техносливками человеческого прогресса. Ещё издали я услышала её зов. Уже знакомое волнение затрепетало где-то внутри.

Мой испуг не остался незамеченным.

- Боишься? - слишком серьёзно спросил Артур. - Правильно делаешь. Хотя, в образе можно купаться смело. Это просто. Видишь мужика с удочкой?

Рыбак был самым обыкновенным. Настолько не примечательный, что я его не заметила, пока Артур не показал. О чём такой может мечтать? Во что верить? Не превратиться бы в русалку. Самостоятельно залезть мужику в голову при Артуре было нельзя. Только под его "руководством".

Быстро и доступно Артур объяснил мне принцип вхождения в образ. Даже не умея оплотществляться, с таким учителем легко и быстро осваивать азы теневого существования во плоти.

С некоторым сомнением я считала вожделение рыболова. Отсеяла сиюминутное. Конечно, голая секс-бомба а la Лолита Ненабокова - не самый лучший вариант. Но и не худший, если сравнивать с надувной китайской куклой из "Интима". Или с сопливым налимом.

Кажется, я убедительно выразила восторг и радостный экстаз по поводу обретения тела. Артур явно был доволен моей реакцией.

- Попробуешь? - кивнул он на воду, когда я, по его мнению, достаточно освоилась в образе.

Я яростно замотала головой. Представила картинку: как бросаюсь в Воду, а через минуту на поверхность всплывает одинокий грустный образ и необратимо растворяется. Может, Артуру этого и надо?

- Как хочешь, - не стал настаивать он. И последовал моему примеру - оплотществился клыкастым джентльменом в шляпе-котелке. - Леди...

- Артур, прости, но нельзя ли убрать зрителя? Он меня смущает.

Артур оглянулся на рыбака, обалдевшего от воплощения заветной мечты, и расхохотался.

- Пшёл вон! - крикнул он дружелюбно, вежливо снял котелок и улыбнулся рыболову в полный оскал. Тот, бросив удочки, дал дёру.

- Учись, салага, - демонстративно подбоченился Артур.

И огляделся по сторонам.

- Где-то я тут оставлял заначку. Точно, вон у того дерева.

Я непонимающе следила за ним. Артур подошёл к дереву, поднял пласт земли и достал свёрток. Фи... Неужели здесь его постоянное место для вульгарных попоек?

- Доставим удовольствие тварям божьим? - вернулся ко мне Артур, на ходу развернув пакет.

Я взглянула на содержимое и в изумлении уставилась на спутника. Такого я от него никак не ожидала: на обычной газете лежали кусочки хлеба, печенья, пирожков.

А Артур подошёл поближе к воде, положил газету на землю и уселся на травке, как простой смертный.

- Иди сюда. Они меня уже знают, сейчас прилетят.

Я опасливо приблизилась и села чуть поодаль.

- Да перестань ты меня считать за чёрта с рогами. Не съем я тебя. Потому как невозможно. Чего тебе бояться? Нежить, она и есть нежить. О! - Артур поднял указательный палец вверх и замер. - Слышишь? Слышишь?

- Артур, я слышу много звуков. О чём именно ты говоришь?

- Они летят, летят. Смотри туда.

Артур встал и вытянул руку. Я посмотрела в указанном направлении. Сначала в небе появились тёмные точки. Они увеличивались, увеличивались. Я глазам не поверила: на воду садились утки. Но удивилась я не уткам. А реакции Артура.

- Люди к птицам относятся презрительно, - вдохновенно заговорил Артур, не отводя глаз от уток. - А не понимают, что птицы разумнее человека уже только потому, что не боятся казаться слабее и глупее, чем есть на самом деле. Ты посмотри, они прилетели издалека. Как они узнали, что я здесь? Их не звали, не предупреждали. А вот - смотри, прилетели. Это они тебя побаиваются. Освоятся - подплывут поближе.

И действительно: спустя несколько минут утки, недолго посовещавшись, приблизились к нам. Артур взял кусочек печенья и бросил в воду. Утки, конечно, красивые существа. Но я смотрела в основном на Артура. Счастливая улыбка не сходила с лица его образа, обнажая мощные белые клыки. Кусок за куском бросал он лакомство птицам, разговаривал с ними, как с равными. Как заворожённая, я не сводила с Артура глаз.

Наконец, я мысленно пихнула себя. Очнись, наивная, вспомни, зачем ты здесь и с кем. Он пудрит тебе мозги. Птички, озеро, пастораль прямо-таки. Пастушков с пастушками не хватает. Хотя, стадо здесь было бы ни к чему - естественные скотские ароматы меня не воодушевляли.

- Артур, - окликнула я его. - Зачем ты меня сюда притащил? Уток покормить?

Он застыл с занесённой рукой. Кусок хлеба упал на кромку берега у самой воды. Возмущённо крякнула утка. Лицо Артура застыло безжизненной маской Тени.

- Да, спасибо, что напомнила. О чём ты хотела поговорить?

Кажется, мне удалось обвести Артура вокруг пальца.

Я красочно изобразила метания своей души, ещё хранившей отзвук человеческих чувств и потребностей. Я говорила, что не могу спокойно видеть людей: отчаянно хочется поесть вкусненького, а оно проскальзывает сквозь пальцы. Хочется, и можно, взять любую тряпку в магазине - а надеть её не на что. В конце концов, хочется снова ощутить тяжесть мужского тела. Да опять же - не на чем. Артур сочувственно кивал.

- Я следила за тобой Артур, - виновато потупилась я. - Но у меня не было иного выхода. Ты - единственная ниточка. И я поняла, что Тень может материализоваться, но не знала, как это сделать. Вот я и решила: прийти и открыто поговорить. Ещё я поняла, что в вашем институте работают сплошь Тени. Чем я хуже? Ты мне поможешь обрести тело и работу, а я уж на что-нибудь пригожусь. Будет случай, не забуду благодеяния. Я понятно говорю, Федя?

- Более чем, - проговорил Артур, пребывая в задумчивости. - И не зови ты меня больше Федей. Я Артур, запомни, пожалуйста. Значит, зла на меня не держишь?

- Какого зла, Артур? Я сама попросила тебя лишить меня прежней природы. Что ты оставил меня на этом свете - даже лучше. За что я должна тебя ненавидеть? За то, что наврал с три короба, наплёл про вампирскую империю, но показал путь к иному существованию?

Артур, казалось, внимательно слушал, но я чувствовала, как он осторожно прощупывает моё сознание. Вспомнив уроки Инквизитора, я воспользовалась моментом и сработала на отдачу заранее заготовленной дезы.

Пока Артур ковырялся в моей домашней заготовке, я нырнула в поток его сознания, направленный на меня, и осторожно попёрла против течения - прямо к центру. Мысли Артура зазвучали для меня вслух:

"...Похоже, она не врёт. Кое о чём догадалась, это не страшно. Окажу ей услугу, это обяжет её отплатить, когда придёт время. Правда, ещё в бытность её человеком удивлялся: как это такую простушку занесло в киллеры? Ну, что ж. Попытка не пытка. Ко всему, лучшего шпиона за Дашей и найти трудно: Ирине легче всего войти к ним в дом и на полном основании находиться рядом с объектом. Обучить её азам сканирования, блокировки, питания. И все дела"...

 

4.

Так "молчали" мы довольно долго.

- Убедила, - наконец дружелюбно улыбнулся Артур. - Кстати, если я тебе и наврал, то только в отношении вампиров. А про империю - всё чистая правда. Она существует. Центр её находится здесь, в России, в Москве. Можно сказать, я вхожу в состав правительства. Премьер-министр, если тебе так понятнее. Хотя, в принципе, у нас тут почти что монархия. Хотя для тебя пока и не важно это. Тебе должно быть интереснее другое: я беру тебя в штат. Полное обучение материализации не займёт много времени.

Для начала дам тебе задание, диаметрально противоположное твоей бывшей человеческой специальности. Коль умела обходить систему безопасности клиента - должна не хуже понимать и методику защиты. Будешь до поры до времени охранять одну девушку. Твоя задача - постоянно быть рядом и не допускать ни малейшего вмешательства в её сознание. Разумеется, я буду тебя контролировать. Заодно проверю твою искренность и работоспособность.

И самое главное: если ты почувствуешь, что тот, кто пытается преодолеть твою защиту, сильнее, а ты это обязательно почувствуешь, девчонку надо нейтрализовать. На твоё усмотрение: сведи с ума, убей, если тебе это проще. Прояви фантазию, но к девочке никто не должен пробиться. Поверь, иначе будет только хуже, и не только клиенту - тебе, мне... Уж лучше пожертвовать ей одной, чем тысячами других жизней. И ещё. Понимаешь, есть одно "но". Она, Даша, дочь твоего приятеля - музыканта.

- А-а... Когда начинать?

- Да хоть сейчас.

- В образе или в естественном состоянии?

- Как удобнее. По-моему, самое лучшее - совмещать. Не сможешь же ты на территории объекта навеки поселиться. Это раньше Музыкант твой был свободен, как фантик - куда ветер подует, туда лечу. А сейчас он папаша. Правда, никуда не годный, но уж какой есть. Так что, можешь пока постоянно там не крутиться. Тем более, мне самому надо будет предварительно пообщаться с девчонкой. Так - навещай, присматривай. Я найду тебя, когда наступит время "Ч", вот тогда - уши торчком, мозги пучком.

- Зачем вам эта девица? - притворно удивилась я.

- А это уже не твоё дело. Стажёры вопросов не задают. Выполнишь задание - будешь работать. Нет, извини, мы с тобой расстанемся.

Я ощутила слабый холодок, понимая, что это значит - "расстанемся".

- Тебя не коробит задание? Кажется, Музыкант - твой друг? - клещом впился мне в мозги Артур.

- Он всего лишь человек, - пожала я плечами. - Друзья бывают у людей. А я Тень. От меня осталось только эго в чистом виде. Шкурный интерес вместо шкуры.

На этой ноте мы завершили лирическую часть. Далее последовали инструкции, которые я, честно говоря, слушала вполуха, понимая, что придётся искупаться в море лжи и проявить чудеса изворотливости, если я хочу вырвать Дашу из лап Алхимика.

Вроде бы, все детали были обсуждены. Но меня занимал ещё один важный вопрос.

- А разве с шефом собеседования не будет? - с наивным видом поинтересовалась я. - Ты вправе самолично решать кадровые вопросы?

Артур махнул рукой:

- Это такая мелочь, право, что не хочется ради неё отвлекать шефа. Я говорил о тебе, он оставил вопрос на моё усмотрение.

Я смотрела на Артура и изо всех сил старалась подавить растущую гадливость: прав был старик-Инквизитор - далеко пойдёт способный ученик. И самый главный простофиля в институте - шеф. Хитрый, расчётливый, но - просто Филя Пучеглазый. Проспит свой трон и корону вместе с фальшивыми головой и задницей. И никакие утки не введут меня в заблуждение насчёт его ближайшего помощника. Гитлер, например, любил собак, особенно фокстерьеров. И пейзажики пасторальные писал.

- Ну, приступим к обучению? - потянулся Артур. - Или раздумала?

- Что ты, - испугалась я, - вчера ещё была готова.

Вернулись в Москву мы глубокой ночью. Артур по дороге балагурил, дурачился, говорил, что с удовольствием обратился бы в селезня, меня в селезёнки сватал. Вот только люди охотней верят в нелепых чудищ, чем в милых птах. Но на подлете к городу, он вновь превратился в бесстрастного теневика-хищника и напомнил:

- Не сделай ошибки, девочка моя. Мне не хотелось бы делать тебе бесповоротно больно.

- Всё будет сделано как надо, Артур, - заверила я его.

Но не уточнила - кому надо. На том и расстались.

 

5.

Даша тоже вернулась домой затемно.

Целый день она прошаталась по городу. И, наверное, смогла бы теперь сыграть Гамлетшу - представляя, что чувствовал принц датский, разрываясь между "быть" и "не быть", "жить" иль "не жить". Было понятно, что, отказавшись от предложения Артура, она уже никогда не сможет жить полноценно. Можно ли будет называть жизнью то, что она будет иметь? Помня - кем могло бы стать. Сравнивая с тем, что есть...

Не исключено, что всё может сложиться чудесно и превосходно. Карьера, семья, любимое дело. Но рано или поздно наступит то, что называется подведением итогов. И кадрики прожитой жизни покажутся мелкими и жалкими эпизодами - даже те события, от которых дух захватывало.

Даша перебрала все большие и маленькие "против". Получалось, единственный, кто удерживает её от согласия - отец. Кстати, Артур не сказал ей, что, приняв предложение, она должна будет уйти из своего мира. Мирка, вернее. Мир-то останется в её полном распоряжении. Но Даше почему-то казалось, что мирок она покинет навсегда. А с высоты своего положения - будет ли время и хватит ли зрения следить за судьбой родителя? Хотя, Артур говорил, что с отцом всё будет хорошо, едва она примет любое решение. Не верить ему в этом, значит, не верить вообще. Но как не верить тому, что видела своими глазами? И всё же за отца было беспокойно. Если от неё будет зависеть равновесие, он станет для родной дочери одним из многих...

Почему-то работа держателя равновесия представлялась Даше сродни работе в детском саду. Где воспитатель или нянечка день за днём наблюдают: не стукнул ли Мишка по голове Машку, а то Машка от обиды, не имея сил отомстить Мишке, укусит сидящую на горшке Ленку, а Ленка со страху перевернёт горшок, на содержимом которого поскользнется Васька... Васька со злости врежет Фроське, которая в итоге, вместо того, чтобы стать матерью гения, останется на всю жизнь дебилкой. И так далее.

Вдруг Даша поймала себя на том, что давно стоит на высоком крыльце какого-то магазина и смотрит на толпу людей, действительно, как на несмышлёных детей. А себя уже ставит выше их. Ну, от этого её, скорее всего, отучат. Нельзя работать в детском саду, презирая детей. У такого воспитателя, может, и будет порядок в группе, но вот отдача потом - спаси, Господи.

Господи... Даша озадачилась. Получалось, её высшим начальством будет сам Всевышний. Конечно, через чёртову тучу других боссов, но в итоге-то... Надо будет спросить об этом Артура, рассудила Даша и хотела отбросить этот вопрос на будущее, но вдруг её взгляд остановился на шпиле церкви, сияющем даже под пасмурным небом.

Храм был далеко - виднелся лишь купол. Как ракета, устремлённая в небо. Венчающий шпиль крест - антенна. Дашка замерла, оглушённая озарением. До неё внезапно дошёл смысл - Бог нигде и везде. Единое информационное поле... Как там Артур говорил? Или не говорил? Неужели - сама? Так, значит...

Даша полно выдохнула и едва не забыла вдохнуть. Вот и испарилось самое большое "против", как, впрочем, и все остальные. Вдохновлённая решением проблемы, Даша радостно рассмеялась.

В новом качестве Даша сможет помочь отцу куда больше, чем сейчас. Уволит капризную музу, которая регулярно филонит и неделями не является на работу - в папину голову. И не надо будет ему никаких баб с улицы, никаких помощников. Обучившись искусству управлять мыслями, Даша выметет бардак из отцовских мозгов.

А когда настанет время уйти на другой уровень, можно будет легко сделать так, чтобы отец не страдал - просто забыл о дочери. С мамой проделать такую штучку пораньше - для тренировки.

Сразу стало легко. Не зря Даша вышла на улицу. Не зря пришла именно сюда. Даша внимательно осмотрелась, стараясь до мельчайших деталей запомнить место, где пришло к ней откровение. А, собственно, что ей это место? В любом другом - Даша вдруг уверилась в этом - ей всё равно открылось бы то, что открылось. И вообще, это надо отметить и обмозговать

Даша зашла в ближайшее кафе и просидела там до сумерек. Народу было полно. Входили, выходили, что-то заказывали, трепались, смеялись, плакали. Но к ней никто не подходил, не подсаживался. Из чего Даша сделала вывод, что или сама возвела вокруг себя непроницаемый барьер, или Артур постарался - чтобы не мешали избранной думать. Даша представила себя со стороны. Показалось - несолидна. Она нахмурилась, придавая лицу сосредоточенно-серьёзное выражение. Но тут же рассмеялась - глупо. И - пора домой.

Конечно, после столь значимых открытий, после глотка свежего воздуха снова идти туда, где безразличный отец в образе неизлечимого рыцаря-идиота, не очень-то приятно. Но Дашу грела мысль о том, как замечательно всё устроится потом. Потерпи, папа, скоро судьба будет просить у тебя автограф. Твоя дочь костьми ляжет, но обучится сверхъестественным премудростям. Это ли не тот шанс, о котором столько мечтала? Даже не мечтала, а только изредка подмечала символы, указывающие на её предназначение для высокого полёта.

Дашины плечи распрямились. Ей казалось, что она шла к этой цели всю свою недолгую жизнь. И встреча с Артуром была предназначена судьбой.

 

6.

Тень Ирины:

Какая она - Даша? Шура мало о ней рассказывал. И на фотографии я её видела только маленькой. Сейчас ей пятнадцать. Но, по Шуриным словам, девица весьма неглупая, амбициозная и не по годам прыткая. А если она мне не понравится? Или меня в штыки воспримет. Если совсем на контакт не пойдёт?

К чёрту эмоции. Как говаривал Инквизитор? Господи, что бы я без него делала? Премудрости, которых мне самой за века не постичь, вколотил в меня в рекордно короткий срок. И теперь у меня достаточно информации.

Черт, не могла Алхимику выпасть другая "батарейка"? И всё было бы тихо-мирно. Вы меня не трогаете, я - вас. Но Алхимик положил дурной глаз на Шурину дочь. Придётся вести войну. Сколько Даша проживёт "батарейкой"? По какой кривой пойдёт её судьба после стороннего вмешательства? И если случится Шуре пережить свою дочь…

Стоп. Если я сейчас начну об этом думать, сорвусь не в ту степь. Шура дал мне возможность снова появиться в мире живых людей. Более того - благодаря ему я обрела почти полную силу и физическую сущность. И поэтому на данный момент главное - его дочь. Вернётся гармония в их отношения, вернётся жизнь и к Шуре. И ко мне.

Во дворе лёгкие шаги. Даша может появиться в любой момент. Выключаем эмоциональный фон. Фиксируем события и анализируем.

Как она быстро поднимается, словно летит. В замке заворочался ключ. Чтобы дать Даше возможность увидеть меня первой, повернусь к окну. Внимание, настроились на долгий трудный разговор. В голове уже готовы к атаке стройные ряды мыслей, реют развёрнутые знамёна здравого смысла.

Сейчас Даша войдёт и начнёт выяснять отношения. Что ж, женский бокс - тоже спорт.

 

7.

Когда Даша зашла домой, на её лице блуждала загадочная улыбка великого озарения. В квартире было тихо. Так тихо, что стало страшно.

- Папа? - прошептала Даша, боясь крикнуть громко - вдруг не откликнется.

Из кухни донесся шорох. Осторожно, на цыпочках она прокралась к кухне и, вытянув шею, заглянула. Это было что-то новенькое. Отец никогда не приводил женщин домой. Безусловно, у него бывали романы, Даша не сомневалась. Но чтобы привести бабу домой, где жила дочь - никогда.

Даша также тихо, пока её не заметила гостья, вернулась к двери. Что же получается? Стоило Даше подумать о подруге для отца - и она появилась. Но ведь теперь ясно, что не надо никаких "спутниц по жизни". Может, подождать немножко, и эта баба растворится в сумерках?

Несколько минут Даша неподвижно постояла в прихожей. Судя по звукам, доносившимся из кухни, дамочка и не думала рассеиваться. Даша разозлилась на себя, что пошла на поводу у глупых мыслей, и - как следствие - на дамочку, ставшую причиной этих глупостей.

- Разберёмся, - прошептала Даша и решительно направилась в кухню.

Протянув руку и нащупав выключатель, Даша включила свет.

 

8.

- Здравствуйте, - холодно приветствовала незнакомку Даша. - А где отец?

- Добрый вечер, - приветливо улыбнулась та. И тут же перехватила инициативу. - Вы, наверное, Даша?

Даша, прищурившись, в упор разглядывала гостью. Что ж, выглядела она довольно прилично, доброжелательно улыбалась и вообще казалась милой. Но это ещё ничего не значит. В Даше уже включилась боксёрша.

- Вы как тут оказались?

- Пришла к твоему отцу. Мы с ним давно не виделись - я уезжала. Надолго. Как только вернулась, решила навестить его. Мы - добрые друзья.

- Ага, будьте, пожалуйста, точнее: очень старая подруга, - ехидно ввернула девушка. - В последнее время у него вообще много "старых" друзей объявилось. Все о нём сразу вспомнили. Так, где он? За винищем побежал? За презервативами? Вы послали?

"...Меня всегда бесили эти пиявки. Как только человек вылезал из жизненного дерьма, сразу толпами возникали "друзья". Кажется, мне удалось её задеть. Что она сделает? Ага, встала. Но, как оказалось, только для того, чтобы налить две чашки чая. Вообще, она вела себя слишком свободно, если не сказать - нагло, и знала где, что лежит. Насыпала сахара в сахарницу, достала из буфета конфеты. Взяла из сушилки чистые ложки. Даже варенье нашла. Это уже называется демонстрацией. Пожалуй, дамочка не из стеснительных. Надолго она тут собирается задержаться?"

Даша опустилась на табурет, напустила простодушный вид, но внутренне приготовилась к бою.

- Даша, давай лучше чай пить. И поговорим. У тебя, конечно, есть вопросы, я отвечу на все. Только давай не будем поворачивать разговор на скользкую дорожку. Я не пытаюсь выглядеть хозяйкой. Не оспариваю твоё первенство. Давай просто поговорим. А отец твой давно спит. Дан ему нелёгкий дар свыше - "умение спать и видеть Сны".

- Спит, на своей кровати? - Даша неподдельно удивилась.

- А что тут такого?

- Да, в общем-то, ничего, просто давно такого не было. Он спал здесь, на кухне, вон в том углу, - показала Даша рукой.

Женщина молча кивнула, словно поняла, о чём речь. Похоже, гостья и в самом деле хорошо знала отца. Даша изредка бросала на дамочку косые взгляды, но продолжать разговор не собиралась.

- Даша! - рассмеялась женщина. - Да перестань же ты хорохориться. В чем-то ты умная и взрослая девочка, а сейчас ведёшь себя, как ребёнок. Я предлагаю разговор на равных. Что тут плохого? Будь разумной. Тем более мне есть, что тебе сказать.

Даша внутренне возмутилась: сначала меня спроси, хочу ли я тебя слушать.

- Вообще-то, у меня есть мать и отец, я не сирота, и обоим родителям всегда есть, что мне сказать, - она мило улыбнулась незнакомке и насыпала почему-то пять ложек сахара вместо обычных двух. И не переставая улыбаться, с самым невинным видом размешивала получившийся сироп.

Чем-то смущала её эта рассудительная непрошеная гостья.

 

9.

Тень Ирины:

Значит, это Дашку Артур тащил из своей машины. Если б я даже не видела той сцены во дворе, всё равно бы почувствовала. Каждая Тень оставляет на человеке след эмоционального контакта, видимый другой Тени. На Даше след был виден достаточно ясно. Она общалась с моим собратом совсем недавно. С каких пор ведут девчонку? Да как активно. Её плотно взяли на контроль и готовят на алтарь.

Самое поганое - она мне ни за что не поверит. Тем более, если с ней поработал Артур. Он-то умеет убеждать, по себе знаю. А кто я для неё - очередная поклонница, "девка" её отца. А может, она и сама не против поработать "батарейкой"? Глупости, Даша не может знать о своей участи.

Скорее всего, ей запудрили мозги. Интересно - чем? О, такую приманку заглотит всякий. Вершители судеб, надо же, размах у Артура. Держатели равновесия. В психиатрии подобные идеи назвали бы манией величия. Посевная прошла успешно, уже проклюнулись первые всходы. Девочка слопала порцию лжи и лести - не подавилась. Похоже, уже переварила и приняла решение.

Я не дам тебе, девочка, сунуть голову в этот нужник. Перебьёшься без грандиозных свершений. Не доросла ещё. Вершители судеб не снисходят до раздражения и злости на таких ничтожных бабёнок, каковой в твоих глазах являюсь я. Если уж решила подняться на ступеньку, должна принять основной закон - пренебрегай мышиной возней. А ты не можешь.

Вполне взрослая неприязнь, замешанная на детской обиде, ревность - из арсенала соплюхи, каковой ты и являешься. Хочет поиграть во взрослые игры? А правила игры знаешь? У меня козырь, Даша, ты проиграешь, и твоя агрессивность сменится детской растерянностью. Правда, сейчас я не смогу прочистить тебе мозги - нейтрализация грамотно поставленного блока не останется незамеченной. Но я буду рядом. И в нужный момент возьму соплячку под защиту.

Тебе нужна моя помощь, и я предоставлю её, как бы ты не выставляла иголки. Сколько не показывай зубки, ты - Шурина дочь. Мне этого достаточно.

А мне может помочь только Шура. Не я, а он должен рассказать ей обо мне прежде, чем я раскрою карты. Иначе всё рухнет. Но ему спать ещё несколько часов. И будить сейчас нельзя - я сама задала время лечения во сне. Рвать такие сны - опасно.

Значит, надо уходить в режим ожидания. Вот Шура проснётся, тогда и начнём действовать. Защиту мне на Дашку не поставить: заметят моментально. Разве только маячок установить. Совсем простенький, но хитрый, из запасов Инквизитора. Чертовски умный старик. В который раз за сегодня я отправила мысленное "спасибо" своему наставнику. Ну, Артур, сыграем?

И тут же информационный сквозняк требовательно стукнулся в сознание - Артур вызывал на связь. Лёгок на помине...

- Я здесь, с Дашей.

- Всё в порядке?

- В порядке. Никто не ломился, даже не прощупывал.

- Вот и славненько. Скорее всего, в ближайшие часы никто и не проявится. Но лучше перестраховаться. Ночь бди, а утром я заберу девчонку на промывку мозгов. Отдохнёшь. Потом снова займёшь свой пост.

Во как. Ну и ладно. Я пока над Шурой поколдую. Очень голова у него замусорена. Каша из обрывков текстов, клочья музыкальных образов, накопившиеся бытовые проблемы, сомнения... Всё в таком беспорядке. Сам Шура эту мозаику ни в жизнь не соберёт. А я на что?

 

10.

- Я правильно поняла, Дашенька, - заговорила женщина, - ты не расположена разговаривать? Тогда я сейчас попрощаюсь, лучше приду в другой раз, когда ты будешь в лучшем настроении. Я понимаю, как тебе сейчас трудно. И говорить об этом мы не будем. А с отцом твоим будет всё в порядке, можешь мне поверить. Передай ему, пожалуйста, когда он проснётся, что Ирина, это я, зайдёт к нему завтра. До свидания, не провожай, я найду дорогу.

Даша облегчённо вздохнула. Напряжение от присутствия странной женщины отпустило. Вот за незнакомкой мягко закрылась дверь. Даша по-детски подумала вслед: и пусть катится. Есть дела и поважней, чем разговоры с отцовскими подружками. Сейчас Дашу больше занимала совсем другая история.

Она прикрыла глаза, восстанавливая в памяти вчерашнее видение. Кто же тот невидимый человек, уводивший её в серый туман? Так просто, без всяких причин столь ясные сны среди бела дня не посещают. Видение тенью грядущего снова замаячило перед Дашей. Однако сколько ни пыталась, она не смогла разглядеть своего спутника, хотя помнила дневное сновидение до мелочей. Даже испытания в институте не казались такими важным, как загадка призрака из туманного будущего. Нет, занятия с Артуром тоже нужная вещь, как очередная ступенька на пьедестал. Но интуитивно Даша чувствовала, что главные перемены связаны не с Артуром.

Кстати, где он? - недоумевала Даша. Она уже решилась целиком и полностью посвятить себя делу служения равновесию. Отец приходит в себя. Значит, принятие решения зафиксировано. А Артур не торопится. Может, просто он предъявляет ей очередное доказательство, мол, видишь, и в этом я не обманул.

А появление в доме этой Ирины - следующее звено той же странной цепи событий? Нет, не может быть... Не должно так быть! Иначе какая-то заноза неправильности вспучивается...

Даша долго ворочалась, ожидая - вот-вот зазвонит телефон. Но телефон молчал. А сон затягивал.

Засыпая, Даша забыла про Артура. Она спускалась в тот же серый туман, вновь и вновь прокручивая своё будущее. Незнакомец! Кто ты? Покажись…

 

11.

Артур думал... Ирина. Его новый агент. Конечно, девчонка в чём-то немного хитрит. Но хитрость её не может быть опасной. Премудростям она не обучена, законов не знает. Провинится - можно будет на полном основании упрятать её в капсулу. Да, Ирина хорошо вписывалась в тщательно рассчитанную комбинацию. Артур расплылся в улыбке. Как всё у него здорово получается в последнее время. Это лишнее доказательство - наше дело правое, мы победим.

Артур тряхнул головой, разгоняя сентиментальное настроение, оно было совершенно некстати в данный момент. Пора входить в рабочее состояние. Итак, Даша. "Батарейка" Алхимика.

Даша - пока что обычный человек. С сильной волей и весьма не простым характером. Честно говоря, девочка не очень-то нравилась Артуру. Он был уверен, что тесты определят "батарейку" как испорченного червём эгоцентризма ребенка-хищника. А под крылом Алхимика… Иной червячок вырастает в Дракона.

По первичным прикидкам, похоже, оптимален вариант, просчитанный Наблюдателем - не допустить шефа до замены "батарейки", а совершить задуманное в ближайшее время. Даша - рядом, шеф дёргаться не будет. Он считает, что следит за каждым шагом подготовки девчонки к стыковке сознания. Пусть считает. Наблюдатель в своём плане переворота, кажется, учёл каждую мелочь, определил точную дату. Заветный день... Он настанет совсем скоро.

Артур подъехал на кресле к другому компьютеру. Вчера он заложил в машину Дашины данные и ввёл в анализатор тестовые показатели. Времени на анализ понадобится меньше, чем думает  шеф. Наблюдатель славно потрудился над новой расчётной программой. Вот и первые результаты начального теста. Каким должен предстать шеф перед Дашей, чтобы она угадала в нём идеального человека - учителя, за которым можно пойти, закрыв глаза?

Артур пробежал глазами немногочисленные строки. Кого-то напомнил Артуру образ Дашиного идеала. Он порылся в памяти и почувствовал лёгкий холодок. Рядом с идеальным образом вдруг всплыли разные мелочи, препятствовавшие ровному ходу операции:

Наследство, свалившееся на журналиста-скандалиста Квасильева...

Подгрибы, замутившие сознание так, что даже Артур некоторое время не мог контролировать Дашу...

Илья этот, женишок для мамочки...

Комар-камикадзе...

Словно кто-то не хотел, чтобы объект прибыл в Москву. Но кто бы смог рискнуть затевать такую сложную и опасную авантюру? Пожалуй, смог бы Инквизитор, но тот давно почил, так сказать. Артур тогда лично убедился в этом. Из нулевой зоны коллапса обратной дороги нет.

Что-то он стал излишне подозрительным...

А по большому счёту, как это надоело: интриги, хитрые каверзы, многоходовые комбинации. Быстрее бы всё закончилось, сбросить с плеч тяготивший груз. И заняться собой. Но сначала надо посоветоваться с Наблюдателем насчёт новой "батарейки". Как можно подольше удержать Дашу от прямого контакта с Алхимиком?

Впрочем, на обработку данных серии тестов тоже нужно время. Такие дела быстро не делаются: анализ - точная наука и суеты не терпит. Женщины интуитивны - не понравится чем-то Алхимик с первого взгляда... Всё, хана надёжному пси-контакту. Шеф лучше кого-либо это понимает.

Надо окончательно согласовать и скорректировать действия с Наблюдателем - а то тычусь в потёмках: что, где, когда, тоже мне интеллектуальная игра. Но одно ясно точно: ни в коем случае нельзя допустить встречи этих двух монстров - пятнадцатилетней авантюристки и многовекового мерзавца Алхимика. Во - парочка! И ведь ещё ничего толком неизвестно! А что тесты покажут в конкретике?

Хотя, Наблюдателю хуже: ему предстоит выполнить ну очень неприятное задание. Артур поморщился. Ну, в чём виновата эта несчастная женщина? Только в том, что идеально подошла этому надутому индюку-шефу? Впрочем, Артуру нет до неё никакого дела.

Из двух зол… и то, и другое - зола.

Наблюдатель не должен обмануть - отдаст формулу вычисления "батарейки". Но это случится лишь после нейтрализации шефа. Наблюдатель уверяет, что Алхимику не хватит сил сопротивляться. Забавно будет поговорить с шефом на равных. Более того - как с пигмеем. Артур аж задохнулся от собственной смелости и наглости - ещё недавно такие мысли безоговорочно загонялись на самые задворки.

Но сейчас он всерьёз думал о государственном перевороте.

 

Нам предъявили счет: